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Le Parc Reine Astrid


Le Parc Reine Astrid est situé en plein cœur de Charleroi, liaison verte entre le nord et le sud de ville ; il fut tracé à la fin du XIXième siècle sur les anciennes fortifications de la ville. D’abord dénommé Parc communal, il devient Parc Reine Astrid le 16 octobre 1935, en hommage à la reine décédée le 29 août de la même année dans un accident de voiture.

Le buste de la Reine Astrid, face au rond-point 'du Luxembourg'

En 1867, le démantèlement des fortifications de Charleroi est décidé par le gouvernement. Charleroi fait alors face à une croissance démographique importante, et se trouve bien à l’étroit dans ses remparts. Les travaux de démolition débutent en 1869 et durent deux ans. A partir de 1871, la ville peut s’étendre sur les dizaines d’hectares de terrains vierges autrefois occupés par les ouvrages défensifs. Les autorités communales se lancent dans un vaste plan d’urbanisation de la ville. Une convention passée avec l’Etat débouche notamment sur la création de l’espace vert à proximité immédiate de l’ancienne place d’Armes. Les plans d’extensions de la ville prévoyaient à l’origine la création de plusieurs parcs, mais seul ce parc fut finalement réalisé.

Les plans du parc sont dus à l’architecte Auguste Cador et à l’architecte paysagiste J. Duquesne. Les deux architectes s’inspirent des parcs à l’anglaise ; les allées sinueuses et le léger dénivelé lui offre un air romantique.

Le parc communal de Charleroi est inauguré le 24 juin 1882. A cette occasion, l’éclairage électrique de la voirie est également mis en œuvre pour la première fois à Charleroi ; cette installation est due à Julien Dulait et à ses ateliers, qui donneront plus tard naissance aux Ateliers de Constructions Electriques de Charleroi. Au cœur du parc se situe un kiosque ; installé en 1882, il est incendié durant la première guerre mondiale. Reconstruit dans un style rustique en 1920, il est à nouveau rebâti en 1955 environ. La toiture de chaume est soutenue par une structure en béton représentant des troncs d’arbres s’entremêlant.

Le kiosque au coeur du parc

En 1930, un hêtre rouge est planté pour commémorer le centième anniversaire de la Belgique. Le 16 octobre 1935, le parc est rebaptisé Parc Reine Astrid en hommage à la reine défunte. La section de Charleroi de l'Union des Fraternelles des Anciens Combattants (UFAC) souhaitait également qu'un monument soit érigé en son hommage. Le 26 septembre 1937, un buste représentant la Reine est inauguré dans le parc, oeuvre du sculpteur Victor Demanet.

Le parc comporte aujourd’hui de nombreux arbres remarquables, exotiques et précieux. Il rend également hommage à différentes personnalités de la région en accueillant des bustes et des mémoriaux, notamment aux artistes François-Joseph Navez et Pierre Paulus, et à l’écrivain Maurice des Ombiaux. Côté boulevard Defontaine se situent un monument au Pigeon Soldat et un mémorial commémorant le départ en 1914 du 1er Régiment des Chasseurs à pieds. Un buste de la reine Astrid prend place face au « rond-point des Sciences ». Plus récemment, la parc a vu s'ériger en 1994 une statue équestre de Lucky Luke, clin d'œil à la bande dessinée et à l'Ecole de Marcinelle.


POUR Y ACCEDER

Parc Reine Astrid
Boulevard Audent, Rue du Parc, Rue Willy Ernst, Boulevard Defontaine
6000 Charleroi

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