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de Charleroi
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Plaque à Pierre Harmignie


Commune : Charleroi
Type : Plaque
Localisation physique : Voirie
Année/période d'inauguration : 1994
Type de commémoration :Personnalité/Notable
Artiste(s)/auteur(s) : Inconnu
Coordonnées : 50.4109611216 N, 4.4461468116 E

 

DESCRIPTION

La plaque commémorative honorant la mémoire de Pierre Harmignie est inaugurée au mur de la cure, rue du Gouvernement, à l'issue de la messe donnée en l'église Saint-Christophe le 16 octobre 19941. Le nom de Pierre Harmignie est gravé dans l'histoire de Charleroi parce qu'il en fut le doyen de 1938 et 1944, mais également parce que, de par sa notoriété et sa position, il fut l'un des martyrs de la tuerie de Courcelles en août 1944.

Pierre Harmignie est né à Mons le 4 avril 1885. Il devient Docteur en philosophie en 1909, est ordonné prêtre à Tournai en 1910, devient bachelier en théologie en 1912, et est chargé de cours à l'UCL l'année suivante.

En 1938, il devient curé-doyen de Charleroi, à l'église Saint-Christophe. Proche des paroissiens et des humbles, il se consacre aux oeuvres sociales. Lorsque la Seconde Guerre mondiale survient, il lui est demandé de faire partie du Comité administratif de Charleroi.

Le 17 août 1944, un peu après midi, le bourgmestre rexiste du Grand-Charleroi Oswald Englebin, est abattu près du Bois du Rognac à Courcelles ; son épouse et son fils sont également tués. Les auteurs de cette attaque ne seront jamais identifiés. Son prédécesseur, Prosper Jean Teughels, rexiste également, fut assassiné deux années auparavant.

Les rexistes vont répondre à l’assassinat d’Englebin d’une manière extrêmement violente, l’un des actes les plus sinistres du catalogue des atrocités rexistes.

Le 18 août 1944, à trois heures du matin, Pierre Harmignie est arrêté à son domicile. Il est amené, avec différentes personnalités de la région, à Courcelles, dans la cave d'une habitation, au Rognac. Dix-neuf personnes sont abattues, une par une, dont Pierre Harmignie. Mort, ses bourreaux s'acharnent sur lui en lui tirant une rafale de balles dans la tête, et en lui portant deux coups de baïonnette dans la poitrine.

Ses funérailles, discrètes sur ordre des allemands, sont rapidement célébrées dans la stricte intimité ; le corps de Pierre Harmignie est inhumé à Courcelles.

Début septembre 1944, Charleroi est libérée par les forces alliées. Le 22 octobre 1944, le corps de Pierre Harmignie est amené dans la petite chapelle Notre-Dame au Rempart, laissée ouverte durant toute la nuit pour accueillir les nombreux fidèles qui souhaitaient lui rendre un dernier hommage. Deux jours plus tard, le 24 octobre, les officiels de la Ville, les autorités de l'Eglise et de nombreux notables sont présents pour les obsèques.

A la fin de la cérémonie, son corps est amené au cimetière de Charleroi-Nord afin d'y être inhumé dignement. De nombreux hommages lui sont rendus après sa mort, et sa mémoire est encore toujours aujourd'hui honorée.

NOTES : 

(1) : MARCHANT, Daniel. Pierre Harmignie (1885-1944), fidèle ouvrier de l'Evangile. Tournai : Librairie Siloë, 2015, p. 309

INSCRIPTION(S)

ICI VECUT DE 1938 A 1944
PIERRE HARMIGNIE
PRÊTRE
CURE DE SAINT CHRISTOPHE
DOYEN DE CHARLEROI
EXECUTE A COURCELLES PAR LES
REXISTES A L'AUBE DU 18 AOUT 1944

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Plaque à Pierre Harmignie
Rue du Gouvernement, 13
6000 Charleroi

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