Histoire(s) & patrimoine
de Charleroi
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Monument aux Soldats Français


Commune : Charleroi
Type : Statuaire
Localisation physique : Cimetière
Année/période d'inauguration : 1902
Conflit(s) commémoré(s) : Autre

 
Description :

Le 27 septembre 1870, vers 2 heures du matin, un convoi ferroviaire venant de Vireux arrive à Charleroi, transportant environ 250 militaires français blessés, rapatriés du champ de bataille de Sedan. Arrivés à Charleroi, une cinquantaine d’entre eux, les plus gravement blessés, sont débarqués dans la salle d’attente de la gare afin de leur prodiguer des soins urgents. Les autres sont dispersés en divers lieux afin d’y être également soignés. Certains ne survivent pas à leurs blessures, et sont inhumés dans le cimetière communal. 

Trente ans après les faits, Valère Mabille, président de la Société française de Bienfaisance, fait don d’un monument à Charleroi afin à nouveau de remercier l’accueil qui fût fait en 1870 aux soldats blessés. 

Un temps destiné à être installé sur le rond-point qui fait face à l’actuelle Athénée Solvay, il fut finalement décidé d’ériger l’œuvre dans le cimetière de Charleroi. S’il témoigne des soins prodigués et de l’accueil réservé par les belges aux soldats français, le monument rappelle néanmoins les défaites de 1870. 

Dressée au centre du rond-point central du cimetière de Charleroi-Nord, la « Reconnaissance française », œuvre du sculpteur Jules Lagae, est inaugurée le 23 juin 1902 en présence de nombreuses délégations et d’anciens militaires de 1870-71. Elle est taillée dans un bloc de marbre blanc du Tyrol et pèse 3 tonnes. Elle représente la Belgique, sous l’aspect d’une femme portant une couronne royale et un grand manteau d’hermine, aux traits empreints de pitié, soutenant un soldat français blessé qui s’affaisse.

Inscription(s) :

Monument / Elevé à la / Mémoire des Soldats Français / Morts à Charleroi en 1870 / Au nom de la colonie française / Par Monsieur Valère Mabille / Président de la Chambre de Commerce française / Président de la Société française de Bienfaisance


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Monument aux Soldats Français
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Rue du Presbytère, 52
6000 Charleroi

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