Histoire(s) & patrimoine
de Charleroi
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A Nos Martyrs


Commune : Charleroi
Type : Piédestal
Localisation physique : Voirie
Année/période d'inauguration : 1923
Conflit(s) commémoré(s) : 1914-1918 & 1940-1945

 
Description :

Le monument aux morts de Charleroi, communément appelé « A nos Martyrs », honore la mémoire des victimes des deux conflits mondiaux. Au lendemain de la Première Guerre mondiale, les autorités carolorégiennes décident d’élever un monument afin d’honorer la mémoire des victimes de la guerre. Initialement, le monument devait se situer au croisement de la rue de la Montagne et des boulevards Audent et de l’Yser ; ce quartier fut totalement dévasté lors de l’arrivée des troupes allemandes en août 1914. Des travaux de fondation y sont menés, mais il est finalement décidé d’ériger la construction Ville-Haute, au début de l’avenue de Waterloo.

Une souscription publique est lancée afin de permettre la concrétisation du projet, confié à l’architecte Emile Devreux et au sculpteur Jules Lagae. Le nom même de Devreux, lié au mémorial, augmente la portée de celui-ci.

Architecte de formation, Emile Devreux fut également bourgmestre de Charleroi de 1904 à 1921. Lors de l’invasion allemande en 1914, Devreux négocie le « Traité de Couillet » afin d'éviter à Charleroi d'être la cible de bombardements, et ce, en contrepartie de moyens financiers importants. Les exigences imposées par les allemands vont fortement peser sur la population, mais la destruction de la ville est évitée. Emile Devreux avait un fils, Gabriel, architecte de profession. Au début de la guerre, Gabriel s’engage comme volontaire. Il mènera une carrière militaire exemplaire, avant d'être mortellement blessé par un éclat d'obus, en août 1917.

L’inauguration du monument aux victimes de la guerre a lieu en 1923, en présence de plusieurs membres du gouvernement, du gouverneur de la Province du Hainaut, du Consul général de France et de l'attaché militaire à l'ambassade de France. 

Elancé et aux lignes sobres, l’œuvre est surmontée d’une Victoire en bronze. Au pied de la colonne de marbre blanc, une femme assise écrit dans un livre ouvert, personnifiant l’Histoire. Le texte, en latin, relate la participation de la Belgique en 1918 à la victoire sur l'Empire allemand.

Une mention relative à la Seconde Guerre mondiale est ajoutée par après afin de rendre hommage aux victimes de 1940-1945.

Inscription(s) :

A l'avant : 1914 / A nos / Martyrs / 1918 / 1940-1945

Inscription dans le livre tenu par la figure féminine : « Neque enim dii sinant ut Belgarum quanquam offerentium decus istud et claritudo sit subvenisse Romano nomini, compressisse Germaniae populos » (« Car aux dieux ne plaise que les Belges, qui s'offrent pourtant, obtiennent la gloire éclatante d'être venus en aide au nom Romain et d'avoir arrêté les peuples de Germanie »).

A l'arrière : liste de 174 noms de soldats de Charleroi et des communes environnantes, morts lors de la Première Guerre mondiale.


 

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Monument "A Nos Martyrs"
Avenue de Waterloo
6000 Charleroi

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