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Lemaître, Georges


Homme d'église - Scientifique (1894 - 1966†)

Georges Lemaître est né à Charleroi le 17 juillet 1894.

La tombe de Georges Lemaître au cimetière de Marcinelle

Après ses études au Collège des Jésuites de Charleroi, il suit une année préparatoire en mathématiques au Collège Saint-Michel d'Etterbeek puis est admis à l'école des mines de Louvain en 1911.

En 1920, il entre au séminaire, et est ordonné prêtre en 1923. La même année, il reçoit une bourse de la « Belgian American Educational Foundation » qui lui permet de parfaire son parcours à Cambridge et ensuite à Harvard. Il devient docteur en sciences mathématiques et physique, et en astronomie.

Georges Lemaître enseigne ses connaissances à l'Université Catholique de Louvain. Religieux, il parvient toujours à concilier ses aspirations scientifiques et religieuses. Alors que tout le monde, Einstein compris, imagine un univers statique, il propose en 1927 le modèle d'un univers avec un début, une évolution et, peut-être, une fin : ses différentes recherches, notamment à Harvard, lui permettent de découvrir en 1927 l'origine de l'univers via l'énoncé de la théorie du Big Bang, démontrant que l'univers est en expansion. Il devient à travers le monde le « fameux scientifique belge ». Cet énoncé fut expliqué quelques années plus tard, en 1931, via la démonstration que l'univers proviendrait d'une énorme explosion. 

« L'évolution du monde peut être comparé à un feu d'artifice qui vient de se terminer. Debout sur une escarbile mieux refroidie, nous voyons s'éteindre doucement les soleils et cherchons à reconstituer l'éclat disparu de la formation des mondes ».

Ses travaux permettent à d’autres, notamment à Edwin Hubble et de Willem de Sitter, de poursuivre des recherches.

Georges Lemaître reçoit en 1934 des mains du Roi Léopold III le prix Franqui, la plus haute distinction scientifique belge ; il devient Président de l'Académie pontificale des sciences en 1960.

Georges Lemaître décède le 20 juin 1966 ; il repose au cimetière de Marcinelle.



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