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Monument à Antoine Lessinnes


A proximité immédiate de la gare de Charleroi-Sud se dresse un petit monument à la mémoire d'Antoine Lessinnes. Il fut l'un des grands promoteurs de l'électrification de la ligne ferroviaire Charleroi-Bruxelles, la deuxième ligne du pays à être électrifiée.

Antoine Lessinnes est né à Trazegnies le 9 juin 1897. Il suit notamment des cours à l’Ecole Industrielle de Courcelles et ensuite à celle de Charleroi. Il entreprend une formation par correspondance à l’Ecole des Travaux Publics de Paris. Cette formation lui octroie le titre d’ingénieur.

Le monument à Antoine Lessinnes

Après avoir ouvert un bureau d’études à Leval-Trahegnies, Antoine Lessinnes s’installe en 1927 à Montignies-sur-Sambre après s’être occupé de la Régie d’Electricité de la commune. En 1931, il fonde et devient administrateur-gérant de la Société Coopérative Bureau d’Etudes des Services Publics ; Lessinnes se spécialise dans la défense des communes vis-à-vis des distributeurs de gaz et d’électricité. Sa société se penche notamment sur plusieurs intercommunales de la région de Charleroi.

Durant la Seconde Guerre mondiale, Antoine Lessinnes rejoint la Résistance et devient le chef provincial du service secret Socrate, ce qui lui vaut d’être décoré à plusieurs reprises après la guerre.

Ingénieur, Antoine Lessinnes va occuper différents postes à responsabilité ; il fut notamment directeur général de la Fédération Professionnelle des Producteurs et distributeurs d'Électricité de Belgique. En 1946, Antoine Lessinnes devient administrateur-gérant de l’Union Intercommunale pour l’Etude et la Gestion des Services Publics à Caractère Industriel et Commercial (IEGSP). Septante communes s’associent alors autour d’un outil dont l’unité d’action garantit leur développement. En 1985, cette intercommunale fusionnera avec l’ADEC pour donner naissance à l’IGRETEC.

En parallèle, Antoine Lessinnes devient administrateur à la Société Nationale des Chemins de fer Belges.

En 1935, la ligne Anvers-Bruxelles est la première à être électrifiée. Le succès rencontré amène les autorités à décider en 1939 d'étendre l'électrification à d'autres lignes. La guerre vient cependant interrompre les projets.

Antoine Lessinnes

En 1946, les projets d’électrification du réseau reprennent. Antoine Lessinnes devient rapporteur et animateur de la Commission Nationale d’Electrification des Chemins de Fer. De par cette fonction, Lessinnes va jouer un rôle important dans l’électrification de la ligne ferroviaire Charleroi-Bruxelles, la deuxième du pays à être convertie à l’électricité. Les projets d'électrification du réseau ferré se déroulent en liaison étroite avec la réalisation de la Jonction Nord-Midi, évitant le passage de trains à vapeur dans les tunnels bruxellois. L'ensemble de ces réalisations va considérablement modifier le réseau ferré belge.

Antoine Lessinnes ne verra cependant jamais de trains électriques circuler entre Bruxelles et Charleroi. Il décède le 8 juin 1948, à l'âge de 50 ans.

La ligne électrifiée Charleroi-Bruxelles est inaugurée le 19 novembre 1949 ; un premier convoi quitte Bruxelles-Midi et arrive à Charleroi 48 minutes plus tard. Les officiels participant au voyage inaugurent à leur arrivée un monument élevé à la mémoire d'Antoine Lessinnes. Il consiste en une stèle en pierre bleue, portant en médaillon l'effigie de Lessinnes.

La ligne Charleroi-Bruxelles n'est dans un premier temps exploitée que partiellement à l'électricité, par manque de motrices, toujours en construction lors de l'inauguration. Petite anecdote : dans le cadre d'un test mené par la SNCB et la RTT, une cabine téléphonique équipée d'émetteurs et de récepteurs fut installée dans l'une des rames de la ligne, permettant aux passagers de passer des communications téléphoniques grâce à des stations relais installées à Alsemberg, Courcelles et Nivelles.

Le monument à Antoine Lessinnes est aujourd’hui un peu oublié, en retrait des flux de voyageurs à Charleroi-Sud. Il se situe dans une petite zone verte, à l’extrémité ouest des bâtiments de la gare, entre le quai 1 et le quai du métro vers Soleilmont.


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Monument à Antoine Lessinnes
Gare de Charleroi-Sud
6000 Charleroi

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