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A la Ville de Verviers, premier "grand magasin" de Charleroi


Le Bon Marché et le Grand Bazar, début 1900. Détail carte postale ancienne, éditeur inconnu

En 1846 s’ouvre à l’Entre-Ville un magasin d’un genre nouveau : « A la Ville de Verviers ». Cette enseigne est l’une de celles créées par la famille Thiéry, qui, en quelques années seulement, bâtira un véritable empire et fera fortune dans le secteur du commerce et de la distribution.

L’histoire des Thiéry, c’est avant tout une histoire familiale, et plus particulièrement, Lorraine. La famille travaillait la terre, mais celles qu’elle possédait n’étaient pas des meilleures. Jean-François Thiéry, le père de famille, se muait à la morte saison en colporteur. Il vendait articles de mercerie, étoffes et bonneterie. Dès 1832, ne pouvant plus assurer la tournée, c’est Nicolas, un de ses fils, qui prend la relève, à l’âge de 14 ans seulement. Jean-François Thiéry continue cependant à négocier l’achat de la marchandise auprès des grossistes, et Nicolas se charge de la revendre sur les foires et les marchés, à travers villes et campagnes.

Bon Marché de Charleroi

Lors d’une de ses tournées, Nicolas apprend que la Wallonie, région industrielle en pleine expansion, pourrait se révéler être un marché prospère pour ses ventes. Il décide donc de s’y rendre, et contacte son père afin de lui faire part de ses projets, mais également de son besoin d’argent pour reconstituer un stock de draps à écouler. Le patriarche accède à sa demande et envoie un autre de ses enfants, François, rejoindre son frère pour le renflouer, et pour l’aider. Les deux frères se rencontrent à Charleroi en 1833.

Le projet de Nicolas est un succès, si bien qu’il décide de continuer dans cette voie. Il se rend dorénavant directement à Verviers pour se fournir en draps auprès des industries locales, évitant de passer par de multiples intermédiaires. Jean-François Thiéry décide de son côté d’ouvrir un magasin et un dépôt afin de faciliter le réapprovisionnement des deux frères ; le choix du père se porte sur Saint-Ghislain, dans le Borinage. L'enseigne « Thiéry frères » est née. Mais les Thiéry ne se contentent plus de vendre des draps : ils se lancent également dans la confection. Le magasin hennuyer est une réussite. Une première succursale est ouverte rapidement : « A la Ville de Verviers » s’ouvre en 1846 à Charleroi, au pied de la Montagne, dans le quartier de l’Entre-Ville. Le quartier est commerçant et est le point de passage obligé dans l’enceinte de la forteresse pour se rendre de la Ville-Haute à la Ville-Basse, où les trains marquent une halte depuis peu.  

L’enseigne « A la Ville de Verviers » fait preuve de modernisme : l’entrée pour y découvrir la marchandise y est libre ; les prix sont affichés, et fixes : il n’est plus question, comme dans le passé, de marchander.

Le magasin de Saint-Ghislain donnera naissance à des dizaines d’enseignes, qui donneront elles-mêmes naissance à de nombreuses autres.

Si l’on ne s’attarde que sur Charleroi, les Thiéry sont à l’origine des magasins :

  • « A la Ville de Verviers », rue de Montigny ;
  • « A la Vierge Noire », au coin de la rue du Pont de Sambre et de la rue de Montigny, à l’emplacement actuel de Galleria Inno ;
  • « Au Dôme des Halles », qui succéda à l’enseigne « A la Ville de Verviers » ;
  • « A la Redingote Grise », décoré en façade d’une fresque représentant Napoléon (le bâtiment, scindé en deux depuis, abrita notamment le café « Le Napoléon », sur la place Charles II) ;
  • Le « Palais de l'Industrie », au croisement de la rue de la Montagne et du boulevard Audent, …
Grands Magasins Raphaël

En 1854, les deux frères Thiéry se séparent ; Nicolas Thiéry, l’aîné, reprend le magasin de Saint-Ghislain, et François Thiéry l’enseigne de « La Vierge Noire » de Charleroi. A Charleroi, Nicolas fondera « A la Redingote Grise », et François le « Palais de l'Industrie » ; c’est d’ailleurs dans son appartement situé au troisième étage du grand magasin que François mourut en 1891.

A côté de ces enseignes, d’autres s’installent dans le centre-ville, comme le « Bazar de la Gare », le « Bazar de la Bourse », les « Grands Magasins Raphaël », le « Bon Marché » (lié également au Thiéry),… C’est l’époque des Grands Magasins, qui fleurissent un peu partout dans les grandes villes d’Europe. Plus tard, il y aura encore les Sarma, Priba,…

Ces nouveaux magasins s’installent principalement autour de la place Albert Ier, au pied de la rue de la Montagne, et au carrefour formé par la rue de la Montagne et le boulevard Audent. L’enseigne bruxelloise des frères Bernheim « A l’Innovation » s’établit en bord de Sambre en 1901. Le magasin carolorégien connaîtra un important succès, s’agrandissant aux immeubles voisins. Rebâti dans les années 50 à front de boulevard Tirou, et annexant les immeubles de ses concurrents, il occupe toujours aujourd’hui son emplacement originel.



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